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Para que se usan las plantas medicinales

Las plantas medicinales son una alternativa a la medicina tradicional y son plantas que tienen la virtud de curar algunas dolencias o enfermedades.

Para que se usan las plantas medicinales

El uso de estas plantas es una ciencia y un arte ya que se debe conocer cu谩les son las plantas y cu谩les son sus principios activos que le dan la capacidad de curar.

Esta medicina alternativa es hist贸rica y sus preparados han pasado de generaci贸n por generaron a trav茅s de los siglos. Si bien a trav茅s del tiempo su pr谩ctica se fue haciendo m谩s compleja e inclusive se industrializ贸 y hoy se puede acceder a ellas en p铆ldoras, polvos, plantas secas y tinturas.

Su utilizaci贸n se puede realizar a trav茅s de p贸cimas, ba帽os de inmersi贸n y de vapor, cataplasmas, emplastos, colirios, extractos, jarabes, emulsi贸n, compresas, jugos, aceites esenciales, pomadas y muchas otras m谩s.

Como se puede apreciar su preparaci贸n es muy amplia y hoy se puede acceder a ella de forma f谩cil y directa.

La mayor parte de las hierbas medicinales no tiene efectos adversos para la salud ni contraindicaciones y al contrario sus beneficios son muchos.

Se dice que un medicamento es:

鈥 antiespasm贸dico: cuando su funci贸n es calmar la excitaci贸n de los nervios (espasmos)
鈥 astringente: cuando produce la contracci贸n de los tejidos y detiene diarreas
鈥 colagogo: son los medicamentos que se emplean para la cura de las enfermedades del h铆gado
鈥 depurativo: cuando limpia la sangre de sus impurezas y expulsa del organismo el germen de ciertas enfermedades
鈥 diafor茅tico: cuando provoca el sudor y la transpiraci贸n
鈥 diur茅tico: cuando aumenta la secreci贸n de la orina
鈥 emenagogo: cuando regulariza las funciones menstruales o las aumenta o provoca
鈥 emoliente: cuando ablanda los tejidos, abscesos, granos, etc.
鈥 estimulante: cuando un medicamento obra sobre uno o varios 贸rganos, aumentando su vitalidad
鈥 estomacal: como su nombre lo indica, restablece las funciones del est贸mago
鈥 expectorante: medicina destinada a ablandar y expulsar las flemas de catarros cr贸nicos o mal curados
鈥 laxante: preparado para estimular suavemente las funciones del intestino y combate la sequedad de vientre
鈥 pectorales: para combatir los catarros, resfriados y dem谩s enfermedades del pecho
鈥 sedantes: para calmar los dolores, disminuir la excitaci贸n nerviosa
鈥 verm铆fugo: para expulsar las lombrices del intestino
鈥 vulnerarios: contra golpes, heridas, torceduras, fracturas, etc. (p. 20, resp. rev茅s)

Preparaci贸n y administraci贸n de las plantas medicinales

La administraci贸n de las plantas medicinales y de los productos derivados de estas debe estar acompa帽ada de los m谩ximos cuidados, para garantizar el buen suceso del tratamiento. Contrariamente a la creencia general, los mejores resultados no siempre se obtienen con el uso de las plantas frescas o con preparaciones caseras. El hacer extractos de plantas procesadas permite obtener m谩s principios activos.1
Aceite
Existen tres formas de preparar l铆quidos oleosos, para consumo directo, o combinado con otras formas de preparaci贸n. La primera forma de preparaci贸n se refiere a la extracci贸n del aceite esencial por arrastre de vapor. La segunda forma se refiere a plantas que tienen semillas oleaginosas con propiedades medicinales. De las semillas se puede obtener el aceite por medio de prensado o extracci贸n. La tercera forma se aplica en las plantas que contienen sustancias solubles o extra铆bles en aceites vegetales como los de: almendra, durazno, man铆, oliva, zapuyul. En este caso el contacto, o la inmersi贸n de la planta medicinal en el aceite dura entre 10 y 30 d铆as.
Cataplasma y emplasto
La cataplasma se prepara machacando la parte de la planta que contiene las propiedades curativas que se pretende usar, se calienta y se aplica directamente sobre el 谩rea afectada que se quiere tratar.
Para preparar el emplasto se mezcla la parte de la planta a utilizar con una harina, logrando una pasta que se aplica sobre el 谩rea afectada, al igual que la cataplasma.
Cocimiento
Se prepara hirviendo durante algunos minutos (del orden de los 5 minutos) la planta y luego se filtra. Debe verificarse que el calor no afecte o destruya los principios activos. Esta forma de usarse es apropiada en general para las partes duras de la planta, como son: troncos, ra铆ces, cortezas y semillas.
Compresa
Es una preparaci贸n similar a la cataplasma, pero en este caso en lugar de aplicar la planta directamente, se utiliza una extracci贸n acuosa, aplicada a un pa帽o o toalla. Las compresas pueden ser calientes, generalmente aplicadas en el caso de inflamaciones y abscesos; o bien fr铆as, preferibles para tratar casos de cefalea o conjuntivitis.
Ensalada
Es una forma de ingerir las hierbas medicinales en una forma directa, sin ninguna modificaci贸n o transformaci贸n consecuencia del procesamiento. Se lavan y desinfectan las partes de la planta que se piensa ingerir, y se prepara como una ensalada tradicional, eventualmente mezcl谩ndola con otras verduras o vegetales, sazon谩ndolo sal, aceite de oliva y lim贸n.
Extracto
Los principios activos de las plantas medicinales se obtienen tambi茅n por un tipo de extracci贸n llamada 鈥渟贸lido-liquido鈥. Este proceso consta de tres etapas:
Penetraci贸n del disolvente en los tejidos de los vegetales e hinchaz贸n;
Disoluci贸n de las sustancias extra铆bles;
Difusi贸n de las sustancias extra铆bles disueltas fuera de la c茅lula vegetal.
La forma de extracci贸n m谩s frecuente es por maceraci贸n, este proceso tiene algunas ventajas sobre la percolaci贸n y contracorriente. Tambi茅n se puede procesar la extracci贸n mediante m茅todos que involucran el ultrasonido, el el茅ctrico, y el v贸rtice (turbo). La extracci贸n de los extractos requiere un cierto equipamiento y conocimiento de procesos qu铆micos.
En su presentaci贸n final pueden ser: tinturas (1:10); extractos fluidos (1:2), blandos, con una consistencia parecida a la miel, viscosos o firmes (masas pl谩sticas, que licuan al calentarlas), secos (cuando se ha desecado la mezcla) y nebulizados (obtenidos por atomizaci贸n del disolvente.)
Gargarismo o enjuague
Es la aplicaci贸n de un l铆quido a la cavidad bucal. Se usa para lograr la acci贸n local en la boca y/o garganta y as铆 limpiar de secreciones, bacterias e impurezas estas 谩reas. Puede usarse para prevenir infecciones bucales o respiratorias. Para prepararse el l铆quido puede usarse una infusi贸n, un cocimiento o un jugo de la planta.
Infusi贸n
Es la forma de preparaci贸n m谩s frecuente y sencilla, se le denomina tambi茅n apagado o t茅. Forma parte de una cultura de consumo de hierbas arom谩ticas que se usan no solo para fines medicinales. Consiste en poner en contacto las partes de las plantas con agua hirviendo por unos minutos, dejando que se enfr铆e progresivamente. Al no usarse calor directo, garantiza que sus partes no sufren deterioro. M谩s frecuentemente se usa para las partes blandas de las plantas como hojas y flores.
Jarabe
Los jarabes se preparan extrayendo con agua los componentes activos o medicinales de la planta y disolviendo luego en esta una gran cantidad de az煤car o miel como preservante. Puede prepararse a partir de extractos hidroalcoh贸licos, conservarse por per铆odos largos y se le suele dar un sabor agradable para facilitar su administraci贸n a los ni帽os. La preparaci贸n se inicia en forma semejante a la infusi贸n, pero se deja reposar algunas horas y luego se filtra el l铆quido, se agrega el az煤car o la miel, se diluye y se lleva a herv铆r algunos minutos para coagular las sustancias albuminosas, luego se cuela y se guarda en botella o frasco de color 谩mbar, se etiqueta y se guarda (hasta 30 d铆as) en lugar limpio y protegido del calor y de la luz.
Jugo o zumo
Los jugos se obtienen siempre al exprimir o licuar las plantas frescas o sus frutos. En algunos casos, sobre todo para tub茅rculos o ra铆ces se recomienda ponerlos en remojo durante un per铆odo de 8 a 12 horas antes de exprimirlos.
Lavados
Es la aplicaci贸n de infusiones, cocimientos o tinturas diluidas para tratar t贸picamente afecciones externas localizadas, como heridas, llagas, 煤lceras, hemorroides, vaginitis y otras afecciones de la piel o de las mucosas.
Lavativa o enema
Es la aplicaci贸n de un preparado que se introduce a trav茅s del ano con una t茅cnica especial, para la cual el que la aplica debe estar capacitado. Se aplica preferiblemente en ayunas y el paciente debe permanecer acostado, durante la aplicaci贸n y durante un tiempo de por lo menos una hora despu茅s de la aplicaci贸n.
Polvos
Los polvos se obtienen pulverizando la planta seca, el material puede ser retriturado y tamizado varias veces, hasta alcanzar el tama帽o deseado de las part铆culas. Los polvos vegetales son f谩ciles de manejar, formular y acondicionarlos en preparados fitofarmac茅uticos, a trav茅s del mezclado, encapsulado y de la compresi贸n. Existen dudas acerca de la bio-disponibilidad de los principios activos medicinales extra铆bles naturalmente de polvos de plantas secas que toman en c谩psulas o tabletas, ya que la absorci贸n en esta forma es m铆nima. Se puede aumentar la absorci贸n diluyendo los polvos en l铆quidos o mezcl谩ndolos en alimentos s贸lidos.
Preparados fitofarmac茅uticos
Los extractos obtenidos industrialmente deben reunir al menos cinco aspectos: la materia m茅dica, donde se encuentran los principios activos debe ser adecuadamente molida, la extracci贸n debe efectuarse con el disolvente adecuado, puede extraerse por maceraci贸n o percolaci贸n, la concentraci贸n debe ser por un m茅todo que no afecte el principio activo y algunas drogas requieren tratamientos preliminares antes de usarse. Con extractos procesados es posible hacer preparados fitofarmac茅uticos que son m谩s f谩ciles de dosificar, tales como formas s贸lidas (tabletas, grageas, tabletas efervescentes, c谩psulas de gelatina dura, gr谩nulos), formas l铆quidas (jarabes, gotas, soluciones, suspensiones en c谩psulas de gelatina suave) y formas para uso local (cremas ung眉entos, pomadas, geles, colirios y supositorios).
Tintura
Se obtiene dejando en contacto la parte de la planta seca a utilizar, con una mezcla de alcohol al 40% en agua durante 3-5 d铆as, con agitaci贸n diaria y filtraci贸n. Las tinturas se usan de base para la formaci贸n de elixires que contienen mezclas de varias plantas y sustancias estabilizantes como el glicerol. Tienen la ventaja de ser m谩s estables y de f谩cil dosificaci贸n.
Vapores
Los vapores de ciertas plantas emitidos por la acci贸n del calor son utilizados para el tratamiento de las afecciones de la garganta y de las v铆as respiratorias.

Fuente : Para que se usan las plantas medicinales

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