La nutrición en la adolescencia

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Una alimentación balanceada es importante para toda la vida, pero en la adolescencia debemos prestarle mucha atención pues es una etapa de crecimiento y desarrollo. Todos los padres deberían promover una alimentación saludable en sus hijos adolescentes.

Muchos jóvenes son fanáticos de la comida chatarra. ¿Sabías que casi 8 de cada 10 adolescentes se alimentan de ella todos los días? Hablamos de las grasas saturadas, los alimentos fritos, la mantequilla, los dulces y las bebidas gaseosas, por mencionarte algunos ejemplos. El consumo excesivo de comida chatarra no solo engorda sino que también provoca problemas cardíacos, por lo que es importante mantenerla lo más lejos posible de la nutrición en la adolescencia.

¿Qué más debes tener en cuenta sobre la nutrición en la adolescencia? Es importante que los adolescentes adopten el hábito de consumir frutas y verduras. También que dejen de lado las bebidas gaseosas y el alcohol y beber mucha agua por día para una buena hidratación.

El adolescente necesita del aporte de una cantidad de calorías diarias muy superior a la que requerimos los adultos, lo que en parte explica la voracidad que muchas veces observamos en su forma de comer.
También debemos diferenciar aquellos alimentos que van a proveer energía de aquellos que, además de no brindarles la suficiente, quitan el apetito impidiendo la correcta alimentación. Dentro de los de mayor valor energético encontramos: las proteínas, los hidratos de carbono, las grasas (en su justa medida), las vitaminas y los minerales. Una dieta que los incluya en la proporción adecuada, asegurará la correcta alimentación del adolescente.

En este importante grupo de alimentos, las grasas no deberían sobrepasar el 30 por ciento del total, y la mayor parte de las mismas debería ser de buena calidad (insaturada). De esta forma estaremos protegiendo el sistema cardiovascular al impedir que se eleven los valores de colesterol. Pero lamentablemente, la comida preferida de los adolescentes (como el fast-food, y la comida «chatarra») tiene un alto contenido de grasas saturadas, de la peor calidad.

Dentro de los minerales, será necesario asegurarse una cuota adecuada de hierro, calcio y zinc, fundamentales para lograr un crecimiento físico sano. Actualmente existe una amplia variedad de alimentos que contienen las cantidades necesarias de este tipo de nutrientes.

Otro aspecto importante a considerar es el deporte. Como todos sabemos, la adolescencia es el período de los grandes esfuerzos físicos, las competencias deportivas, la exhibición de destrezas, etcétera. Es saludable que el joven realice actividad física, pero siempre bajo la supervisión necesaria y acompañada de una dieta adecuada que la fortalezca.
Para el caso de las jóvenes que han comenzado sus períodos menstruales, es necesario proveer una cuota extra de hierro.

Pero, ¿cuáles son los errores que más frecuentemente cometen los adolescentes al alimentarse?

En primer lugar, es muy común que salteen comidas, sobre todo el desayuno o la merienda, lo que trae aparejado algunas consecuencias metabólicas: como la exagerada secreción de insulina y favorecen el desarrollo de enfermedades como la obesidad y la diabetes.
Además, el gran consumo de comidas de bajo aporte energético (ya sean golosinas, snacks, y otros) distrae su apetito para los alimentos energéticos.

Las dietas vegetarianas, muy frecuentes en las adolescentes, no deberían reducirse al hecho de evitar las carnes rojas, ya que de esta forma se logrará una desnutrición proteica grave. Se pueden realizar, pero bajo una adecuada supervisión nutricional, para compensar con algunos vegetales el déficit de proteínas de origen animal, hierro y vitaminas esenciales.

Por último, las dietas para adelgazar, si no están correctamente elaboradas, no sólo no son efectivas sino que además pueden contribuir a la instalación de trastornos de la conducta alimentaria como anorexia nerviosa o bulimia.

¿Qué alimentos y en que cantidad garantizan una dieta adecuada para un adolescente?
  • Alimentos plásticos:Leche y derivados de 600-850 ml, además de una ración de queso (150-200 g) al menos una vez al día. Carne o pescado: 150-200 g por ración. (1 vez al día). Huevos: 1 al día (hasta completar 4 semanales). Cuando sustituyan a una ración de carne o pescado se deberán tomar dos.
  • Alimentos energéticos:Se deben tomar, al menos, dos raciones diarias (patatas, arroz, pasta, pan, etc.) no excesivamente voluminosas y asegurar la ingesta de azúcar e hidratos de carbono sobre todo en el desayuno.
  • Alimentos reguladores:Es muy importante tomar frutas y verduras cocidas y crudas. Se recomienda tomar una ensalada diaria y 3-4 piezas de fruta.
  • Bebidas:Se debe tomar suficiente cantidad de agua (unos dos litros cada día) y una cantidad moderada de bebidas azucaradas. Se debe insistir especialmente en los efectos nocivos del consumo de cualquier bebida alcohólica en este periodo de la vida.

Fuente : La nutrición en la adolescencia


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