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Un informe europeo estima el coste de los trastornos neurológicos

Las enfermedades y dolencias relacionadas con el cerebro afectaron a uno de cada tres ciudadanos europeos en 2010, según un informe presentado en el Parlamento Europeo por el European Brain Council (EBC), que reclama una mayor inversión en la investigación médica y farmacéutica en este campo.

El European Brain Council es una entidad sin ánimo de lucro formada por organizaciones de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría cuyo objetivo es promover la investigación cerebral y mejorar los tratamientos existentes.

El impacto social y económico en la Unión Europea (UE) de las disfunciones mentales y neurológicas «es creciente» y ha superado ya al causado por el cáncer o por las enfermedades cardiovasculares, según el director ejecutivo del EBC, Alastair Benbow.

El coste anual de este tipo de enfermedades en la UE alcanzó los 800.000 millones de euros en 2010, según el informe elaborado por expertos médicos y económicos, y presentado este mismo martes ante la Eurocámara.

Más de un tercio de los ciudadanos europeos se han visto afectados por estas patologías de forma directa o indirecta, o las han padecido o han tenido que atender a alguien que las sufría.

El informe cubre un centenar de patologías, e incluye desde dolencias de carácter leve como dolores de cabeza, migrañas o insomnio hasta enfermedades graves como los infartos cerebrales, el Parkinson, el Alzheimer, la demencia senil o la psicosis.

Aumenta la depresión

Las patologías que más han aumentado en los últimos años son los trastornos del estado de ánimo -en especial la depresión- y la demencia senil, asegura Benbow, quien también ha señalado que ambas son «las más costosas» (cada una supone un gasto de 100.000 millones de euros anuales en la UE).

El aumento de la prevalencia de ambos trastornos está relacionado con el envejecimiento de la población y, en el caso de la depresión, «también puede explicarse por la difícil situación económica» que atraviesan los estados miembros, argumenta el experto.

El informe señala que el impacto socioeconómico «seguirá aumentando» con el incremento de la esperanza de vida, por lo que este tipo de patologías supone «el primer desafío económico para la UE en política sanitaria».

Aumentar la financiación

Para combatir esta tendencia, Benbow destaca la necesidad de «un aumento significativo en la financiación de la investigación» en este campo, así como en los recursos destinados a los servicios sanitarios.

El EBC pide a la Eurocámara que la UE sitúe como «prioridad política» a la investigación, el diagnóstico, la prevención y el tratamiento efectivo de las disfunciones mentales y neurológicas.

Benbow subrayó en concreto las dificultades de la investigación de nuevos tratamientos para enfermedades neurológicas, que hacen que sea un proceso «muy complejo y costoso» para las farmacéuticas.

En los últimos años, estas compañías «han dejado de lado» el desarrollo de nuevos fármacos para las patologías relacionadas con el cerebro «porque es más rentable invertir en otras cosas», afirma el experto.

El EBC sugiere la simplificación de las normativas nacionales y europeas para probar medicamentos y lanzarlos al mercado, así como que los países promuevan proyectos de colaboración público-privados para investigación en este campo.

Asimismo, reclama «una estrategia europea a largo plazo» para mejorar la prevención de las patologías y la formación de los profesionales sanitarios para tratarlas, añade Benbow.

Fuente : Un informe europeo estima el coste de los trastornos neurológicos


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