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Reconstruyen el genoma de la peste negra

Reconstruyen el genoma de la peste negra

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BBC Salud
  

viernes, 14 de octubre de 2011

La bacteria fue responsable de unos 50 millones de muertes en Europa en el siglo XIV.Un equipo internacional de científicos logró secuenciar el genoma
completo de la bacteria que causó la peste negra o bubónica, la
devastadora epidemia que mató a unos 50 millones de europeos en el siglo
XIV.

La investigación, la primera que logra reconstruir un genoma de un
microorganismo antiguo, ofrece información valiosa sobre la forma como
cambia la virulencia de los patógenos a través del tiempo.

Y el avance, dice el estudio en la revista Nature, ayudará a entender mejor las enfermedades infecciosas modernas.

En el estudio participaron investigadores de las
universidades de McMaster en Canadá, de Tubingen en Alemania, de
Carolina del Sur en Estados Unidos y el Instituto Max Planck en
Alemania.

Tal como afirman los científicos, el genoma de la bacteria Yersinia pestis,
que se sabe fue responsable de la epidemia ocurrida entre 1347 y 1351
en Europa, les permitirá ahora tener un registro de los cambios de la
evolución del microorganismo durante cientos de años.

A pesar de que la peste bubónica ha sido una de
las pandemias más devastadoras de la historia, sólo hasta hace
recientemente se logró confirmar el tipo de microorganismo que la causó.

En un estudio publicado en agosto pasado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), el mismo equipo de científicos afirmó que la enfermedad fue causada por la Yersinia pestis, un patógeno que ha estado circulando durante unos 600 años.

En sólo cinco años, de 1348 a 1353, la peste
bubónica mató a una tercera parte de la población europea, entre 30 y 50
millones de personas.

La confirmación se logró gracias a una novedosa
técnica para extraer pequeñísimos fragmentos de ADN de esqueletos
medievales de un cementerio cerca de Londres.

Los científicos encontraron en esos fragmentos marcadores específicos que son indicadores particulares de la bacteria.

Evolución y virulencia

"Con
el mejor entendimiento de la evolución de este patógeno letal, estamos
entrando en una nueva era en la investigación de enfermedades
infecciosas "Dr. Michael DeGroote

 

Después de ese hallazgo, explica el doctor
Michael DeGroote, uno de los autores del estudio, el siguiente paso era
poder reconstruir toda la secuencia del genoma del patógeno.

Y descubrieron información muy valiosa.

"Los datos genómicos muestran que esta cepa o
variante de la bacteria es la antecesora de todas las plagas modernas
que tenemos actualmente en el mundo" afirma el investigador.

"Cada brote que ocurre en el planeta hoy en día proviene de un descendiente de esta plaga medieval".

En efecto, los investigadores afirman que los
descendientes directos de la Y. pestis son los que continúan actualmente
causando peste bubónica y matando a unas 2.000 personas cada año en el
mundo.

Cuando compararon el genoma del patógeno
medieval con el moderno observaron que después de más de 600 años la
bacteria ha tenido relativamente pocos cambios.

"Pero esos cambios, por pequeños que sean, son
los que pudieron causar esa mayor virulencia en el micoorganismo que
causó estragos en Europa" afirma el genetista Hendrik Poinar, otro de
los autores del estudio.

"El siguiente paso es determinar porqué fue tan mortal" agrega.

Según los investigadores, con la misma
metodología que ellos utilizaron ahora será posible estudiar los genomas
de todo tipo de patógenos antiguos.

Y esto ofrecerá un mejor entendimiento de la forma como evolucionan los patógenos para causar infecciones.

"Con el mejor entendimiento de la evolución de
este patógeno letal, estamos entrando en una nueva era en la
investigación de enfermedades infecciosas" afirma el doctor DeGroote.

Fuente: BBC Salud

Fuente : Reconstruyen el genoma de la peste negra


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